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撰文:CM50石雍正

懶人包

太極拳已有近千年歷史,近年來躍上國際,已經成為科學化的醫療處方。經過各國研究,已被證實能預防跌倒、改善疼痛、改善巴金森氏症、纖維肌痛症等等。

本期就帶領大家透過精簡過的學術論文,深入了解知名論文的研究方法與研究結果,讓你以後跟別人介紹太極拳的時候更有說服力!

太極拳經:「其根在腳,發於腿,主宰於腰,行於手指。由腳而腿而腰,總須完整一氣,前進退後,乃能得機得勢。」

作為一個全身性運動,太極拳包含了健康體能的四大要素:心肺耐力、肌力、肌耐力與柔軟度,可說是最全面性的運動之一。

由於太極屬於中度有氧運動,不僅可鍛鍊心肺功能,還會增進平衡感、提高肌耐力等,對身體上下各處皆有益處。除了養身保健,越來越多研究顯示太極可以應用在疾病的治療與緩解,尤其以針對神經系統與骨骼肌肉系統之相關疾病特別顯著。

太極拳與帕金森氏症

Tai Chi and Postural Stability in Patients with Parkinson’s Disease (2010)

研究單位

Oregon Research Institute, Oregon Medical Group…

研究方法

randomized, controlled trial

實驗設計

  • 依據Hoehn and Yahr staging scale篩選出stage 1 到 4之間共195患者
  • 195患者分成三組:
    • 太極組tai chi
    • 阻力組resistance training
    • 伸展組stretching
  • 總長24周的時間內,一周參加兩次60分鐘的運動課程
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https://www.apo-go.com/hcp/clinical-updates

評估項目

  • Maximum excursion (最大移動距離)與Directional control (方向控制)
  • Gait (步態)
  • Strength of bilateral knee extensors and flexors (雙側膝部屈肌伸肌肌力)
  • Falls (跌倒次數)
  • Functional Reach Test (FRT)
  • Timed Up and Go test (TUG)
  • Unified Parkinson’s Disease Rating Scale (UPDRS) part III:motor examination
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https://www.researchgate.net/figure/Limit-of-stability-test-is-employed-to-quantify-directional-control-within-the-maximum_fig2_265794192

研究結果

  • 在maximum excursion項目中,太極組表現持續優於阻力組與伸展組
  • 在directional control項目中,太極組表現持續優於阻力組與伸展組
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  • 太極組相較於伸展組,在stride length、gait velocity、Peak torque knee extension、peak torque knee flexion、functional reach中都有突出表現
  • 太極組相較於阻力組,在stride length、functional reach中有較良好表現
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  • 在incidence of falls項目中,太極組與伸展組有統計上顯著差異,但太極組與阻力組並沒有統計上顯著差異
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研究討論

  • 影響時間持續了3個月
  • 沒有觀察到嚴重副作用

針對輕微到中度的帕金森氏症,太極拳可以減少平衡障礙,並增加功能活動能力和減少跌倒次數。

太極拳與纖維肌痛症

Effect of tai chi versus aerobic exercise for fibromyalgia: comparative effectiveness randomized controlled trial (2018)

研究單位

波士頓塔芙滋醫療中心Tufts Medical Center

研究方法

Prospective, randomized, single blind comparative effectiveness trial

實驗設計

226位有肌纖維痛症的成年人分成:

  • 151位為太極拳組
  • 75位為有氧運動組

再細分為五組:

  • 太極拳一週一次共12週
  • 太極拳一週兩次共12週
  • 太極拳一週一次共24週
  • 太極拳一週兩次共24週
  • 有氧運動一週兩次共24週

整個實驗進行52週

請到三位在大波士頓地區教學的傳統楊氏太極拳教練,來為纖維肌痛症患者設計動作與教學

評估項目

  • FIQR分數 (revised fibromyalgia impact questionnaire (FIQR) scores)
  • 焦慮評估anxiety
  • 抑鬱評估depression
  • 自我效能評估self efficacy
  • 物理活動表現physical functional performance
  • 功能性限制functional limitation
  • 睡眠sleep
  • 健康品質health related quality of life
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https://www.physio-pedia.com/Revised_Fibromyalgia_Impact_Questionnaire_(FIQR)

研究結果

  • 五組的FIQR scores都有減少
  • 在24週時,太極組相對於有氧運動組的FIQR scores改善有統計上的顯著差異
    (difference between groups=5.5 points, 95% confidence interval 0.6 to 10.4, P=0.03)
  • 以相同練習程度比較(一週兩次共24週),太極組優於有氧運動組
    (between group difference in FIQR scores=16.2 points, 8.7 to 23.6, P<0.001)
  • 持續24週的太極組相較於持續12週的太極組有更好的進步
    (difference in FIQR scores=9.6 points, 2.6 to 16.6, P=0.007).
  • 一週一次太極組與一週兩次太極組的進步程度並無顯著差異
  • 太極課程受試者參與度優於有氧運動課程受試者
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研究討論

有氧運動為纖維肌痛症目前最常使用的非藥物處方

太極對於纖維肌痛症的效果優於有氧運動的效果

太極練習時間越長,效果越好

未來太極拳或許能成為一個纖維肌痛症的治療選項

太極拳與幹細胞

Tai Chi Intervention Increases Progenitor CD34+ Cells in Young Adults (2014)

研究單位

School of Chinese Medicine, China Medical University, Taichung, Taiwan…

研究方法

retrospective cross-sectional study

實驗設計

32位受試者分成:

  • 太極組(持續一年以上 ,每週持續2.5小時以上)
  • 快走組(持續一年以上,每週持續2.5小時以上)
  • 無運動習慣組(沒有特定運動,且總運動時間小於每週2.5小時)

挑選年輕受試者,以排除慢性病之影響,並確認年齡不會影響CD34+細胞數量

評估項目

周邊血液CD34+細胞計數(使用流式細胞儀)

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https://www.abbexa.com/flow-cytometry-info

研究結果

太極組與快走組無顯著差異(P值>0.05)

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快走組與不運動組無顯著差異(P值>0.05)

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太極組與不運動組有顯著差異(P值<0.05)

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排除年紀大於25歲受試者後,太極組與不運動組有顯著差異(P值<0.05)

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研究討論

選擇快走作為對照組,是因為其運動強度與太極相仿

相較於快走,太極有許多其他優點如:所需空間小、不受場地與天氣限制等等

太極拳研究的目的通常不是要證明太極拳有什麼神奇的療效,只要能夠證明太極拳和其他運動/復健有相同的療效,太極拳就能夠因其便利性,成為預防或復健的好選擇

針對改善CD34+細胞數量以延緩老化,持續練習太極超過一年的效果可能跟快走一樣有效

總結

如同針灸,太極常常是華人地區以外人士認識中醫藥的第一步。

相較於一般運動或復健,太極有許多優點,如:不需器材、不受場地限制、可單人或集體練習、包含運動四大要素、動作記憶可活化大腦等等,因此是一個非常適合世界各地、各年齡層接觸的活動。

也因此,太極也被歸類為身心運動的一種。身心運動(mind-body exercise)是一種結合姿體動作、心理專注與呼吸調息的運動,目的為增強肌力、平衡、靈活和全身健康,主要包含瑜珈、太極和氣功。有別於一般運動,身心運動的肢體動作會特別配合著意念進行,因此也許對神經系統的活化與刺激會更有效果。

作為一種運動,一種武術,甚至是一種藝術,太極可以達到健身、強身、防身、養身的效果。太極的養身功效無庸置疑,也不一定需要研究去證實以說服大眾。然醫學講究實證,醫師與科學家花費畢身心力,即是想為各種疾病找出更好的藥物、更有效的療法,再加上研究的需求與方便性,因此目前太極相關的研究多針對疾病後之症狀改善,以證實它有異於標準療法的療效。

本計畫著重在中醫學的知識分享,因此無法詳細介紹太極在各領域的研究,僅摘錄三篇與太極相關之著名研究論文,化繁為簡,希望能讓更多人對論文閱讀產生興趣,進而充實自我。

期待有一天,這些被證實更療有效的身心運動會被列入guideline成為標準化的非藥物處方,讓更多人能體驗到古人的智慧

論文網址

全文可能需要與校園圖書館連線

【帕金森氏症】Tai Chi and Postural Stability in Patients with Parkinson’s Disease

【纖維肌痛症】Effect of tai chi versus aerobic exercise for fibromyalgia: comparative effectiveness randomized controlled trial

【CD34+細胞】Tai Chi Intervention Increases Progenitor CD34+ Cells in Young Adults

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